Les vers chez l'enfant
Santé

Les vers chez l’enfant (oxyures) : c’est quoi ? Comment les traiter – Callye’s

De nombreux enfants et adolescents souffrent, tôt ou tard, d’une infection par les oxyures (vers). Ne vous inquiétez pas. Les vers chez l’enfant – qui n’est pas un signe de malpropreté – est une infection juste gênante. Mais celle-ci n’a pas de conséquences graves et peut être facilement éradiquée.

Les vers chez l’enfant

Des démangeaisons persistantes dans la zone anale et, chez les filles, dans la zone vulvaire. Elles sont éventuellement accompagnées de douleurs abdominales et d’une sensation générale de mal-être. Ce sont les symptômes typiques d’une infection par les oxyures.

Ce qu’ils sont et comment les reconnaître

Les cochenilles sont de minuscules animaux filiformes appartenant au groupe des nématodes. Elles sont blanchâtres, ne dépassant pas un centimètre de long, très minces et difficiles à distinguer à l’œil nu.

Propagation

L’infestation par les vers intestinaux est très fréquente. Dans le monde, 30 à 60 % des enfants et des adolescents sont touchés par une infection par les vers. En Europe, ce chiffre se situe probablement entre 25 et 50 % des enfants. Ce pourcentage est très élevé. Cela s’explique par la large diffusion de ces vers dans l’environnement et par la facilité de transmission. Les conditions hygiéniques n’ont rien à voir avec les vers.

Avoir des vers ne signifie pas être sale ou vivre dans de mauvaises conditions sanitaires.

L’infection n’a pas de caractère saisonnier particulier : on peut attraper des vers à tout moment de l’année. Les plus touchés sont les enfants en âge de fréquenter l’école maternelle et primaire.

Comment ils sont transmis

Les vers sont largement présents dans l’environnement, où ils sont généralement dispersés, soit par des animaux domestiques, comme les chiens et les chats, soit par des personnes infectées.

Mais comment peut-on être infecté ? C’est simple : nous sommes infectés en ingérant les œufs de ces organismes. Il suffit de toucher une surface infectée, de porter les mains à la bouche et le tour est joué.

De la bouche, les œufs se déplacent vers l’intestin, où ils éclosent. Les oxyures sont donc des parasites intestinaux. De l’intestin, les femelles, surtout la nuit, migrent vers l’anus, où elles pondent leurs œufs, qui s’y accumulent. Chez les filles, les œufs se déplacent également vers le vagin, provoquant une inflammation des organes génitaux externes.

Il est évident que l’enfant atteint de vers qui met ses mains dans sa bouche après avoir touché ses fesses ne fera que se réinfecter encore et encore. Et s’il touche des draps, des serviettes ou tout autre objet avec ses mains, il finit par propager l’infection autour de lui. C’est pourquoi des environnements tels que les jardins d’enfants et les écoles facilitent la propagation de l’infection.

Les symptômes les plus courants

  • Démangeaisons ;
  • Mal de ventre ;
  • Sensation d’agitation et de malaise ;
  • Difficultés à dormir.

Les vers sont très rarement visibles, mais il est difficile pour l’enfant atteint de passer inaperçu. Le symptôme le plus évident est la démangeaison, l’enfant se grattant souvent les fesses ou, s’il s’agit d’une fille, la zone vulvaire. Si ces démangeaisons durent plus de deux jours consécutifs, il est probable que l’enfant a des vers.

Parfois, les démangeaisons s’accompagnent d’autres symptômes moins spécifiques, comme des maux d’estomac, une sensation générale d’agitation et de malaise, et des difficultés à bien dormir.

En dehors de la gêne, qui est néanmoins importante et augmente au fil des jours, l’infection n’a pas de conséquences plus importantes.

Comment diagnostiquer

Parfois, l’observation directe suffit : il est parfois possible de voir des oxyures dans les selles, dans le pantalon ou autour de l’anus.

Le test du scotch

Si vous ne voyez rien, mais que vous avez encore des doutes sur une infestation d’oxyures, vous pouvez utiliser un test très simple appelé le test du scotch, car il implique un morceau de ruban adhésif. En plus du scotch, vous avez besoin de trois à quatre lames de microscope, que vous pouvez acheter en pharmacie ou demander dans un laboratoire d’analyses médicales.

La procédure est très simple. Le matin, dès que l’enfant est réveillé et avant de se laver les fesses, vous appliquez un morceau de ruban adhésif de 5-6 cm sur l’anus, en le laissant en place pendant environ 5 minutes. La bande est ensuite collée sur une lame et adhère bien.

La procédure est répétée pendant trois matins, en conservant les lames à température ambiante.

À l’issue des trois jours, les lames sont apportées dans un laboratoire d’analyses médicales : une simple observation au microscope permettra de vérifier la présence ou non d’ovules. Pratiquement tous les laboratoires devraient effectuer cette analyse, mais il est plus prudent de s’en assurer au préalable, même par un simple coup de fil.

Avertissement sur la procédure : il faut toujours se laver les mains après, car les œufs sont très infectieux !

Traitement et soins des vers chez l’enfant

Si votre enfant a des vers, le traitement pour les soigner est très simple. Cependant, il est important qu’il soit effectué correctement, sinon ils ne seront pas éradiqués.

Le traitement est basé sur un médicament antiparasitaire. Il est pris par voie orale en deux doses : une au moment du diagnostic et une autre quinze jours plus tard.

L’aspect essentiel du traitement, cependant, est que ce n’est pas seulement l’enfant atteint qui doit le prendre, mais tous les membres de la famille, y compris les grands-parents s’ils vivent à la maison. Et qu’ils le fassent exactement les mêmes jours que l’enfant.

L’autre étape importante est la désinfestation de la maison, à effectuer immédiatement après la prise du premier comprimé de médicament. Si vous attendez quelques jours, il n’agit pas correctement et il y a un risque de nouvelle infection. Rien d’extrême n’est nécessaire pour la désinfection. Il suffit de laver vos sous-vêtements, votre linge de lit (draps, housses de couette, etc.) et votre linge de toilette dans la machine à laver à 60 °C.

Les vers chez l’enfant : stratégies de prévention

  • Se laver fréquemment et soigneusement les mains, notamment après être allé aux toilettes et avant de manger ou de manipuler des aliments. C’est certainement la stratégie la plus simple et la plus efficace. Cependant, elle n’est pas toujours facile à appliquer car tous les enfants n’acceptent pas volontiers de se laver les mains ;
  • Gardez les ongles courts et propres ;
  • Laver les sous-vêtements, les draps, les pyjamas, les serviettes et les housses de canapé à haute température (au moins 60 °C). Séparément des autres vêtements ;
  • Lavez soigneusement les toilettes, les installations sanitaires, la vaisselle, les jouets et les bacs à sable, les comptoirs de cuisine et les tables ;
  • Il peut être utile de faire porter à l’enfant des sous-vêtements et des pyjamas bien ajustés pour limiter le grattage de la zone anale et vulvo-vaginale ;
  • Il est également préférable de préférer une douche à un bain pour éliminer les œufs plus efficacement.

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