bébé qui a la Bronchiolite
Santé

Bronchiolite : ce que c’est, comment la traiter, comment la prévenir

La bronchiolite est une infection des voies respiratoires qui peut provoquer des problèmes respiratoires chez les enfants de moins de deux ans. Au début, elle se manifeste par un simple rhume et dans la plupart des cas, cela s’arrête là, mais certains enfants peuvent souffrir d’une insuffisance respiratoire.

Avec le retour de la saison froide apparaît le risque de bronchiolite : une infection des voies respiratoires qui a tendance à toucher les jeunes enfants. En général, l’infection peut être gérée en toute sécurité à la maison, avec des interventions simples, comme des lavages nasaux. Mais s’il y a apparition de signes d’insuffisance respiratoire, il est conseillé de se rendre aux urgences sans tarder où une prise en charge plus spécifique et une admission dans un service dédié peut être nécessaire.

Voici quelques petites stratégies de prévention qui permettent de réduire le risque d’infection.

Qu’est-ce que la bronchiolite ?

« La bronchiolite est une infection des bronchioles, les plus petites branches des voies respiratoires inférieures chez l’enfant »

explique Renato Cutrera, chef de l’unité opérationnelle de bronchopneumologie.

C’est l’infection des voies respiratoires inférieures la plus fréquente chez les enfants de moins de deux ans, et surtout de moins d’un an. À cet âge, elle touche un enfant sur cinq, parmi lesquels 2 à 3 % seront généralement hospitalisés.

Causes et étiologie

« Plusieurs virus peuvent la provoquer, mais surtout le virus respiratoire syncytial (VRS) »

souligne l’expert.

L’infection par ce virus est très répandue et tend à devenir endémique chez les enfants. « À l’âge de trois ans, tous les enfants (ou presque) sont déjà positifs aux anticorps de ce virus ».

En fait, le SRV peut affecter toutes les tranches d’âge et, comme il s’agit d’un virus qui ne laisse pas d’immunité permanente, il peut se produire plusieurs fois dans une seule vie.

« Cependant, si chez les enfants plus âgés et les adultes, elle donne les symptômes d’un simple rhume, c’est chez les enfants de moins de deux ans que, si elle est négligée, elle peut donner les manifestations les plus graves. En effet, les bronchioles, étant très petites, se remplissent de sécrétions muqueuses qui empêchent l’enfant de respirer correctement »

explique le spécialiste.

La transmission des virus responsables se fait principalement par contact direct avec les sécrétions infectées et la phase d’infection dure de 6 à 10 jours.

Les enfants nés prématurément ou ceux qui souffrent de maladies chroniques, notamment celles qui affectent le système cardio-respiratoire ou d’immunodéficiences sont particulièrement exposés.

La période critique ? La saison hivernale.

Le virus se propage surtout pendant la saison froide, avec un pic de décembre à février, lorsqu’il se superpose à la grippe saisonnière.

Comment elle se manifeste

La bronchiolite se présente initialement comme un simple rhume, avec un nez bouché, une toux et parfois une légère fièvre. Dans la plupart des cas, cela s’arrête là, bien que les symptômes puissent prendre jusqu’à trois semaines pour disparaître complètement ; cependant, chez certains enfants, des signes d’insuffisance respiratoire peuvent apparaître.

Dans ces cas, l’aggravation se produit généralement trois à cinq jours après l’apparition des symptômes.

 » L’enfant a plus de 60 respirations par minute, la respiration est sifflante, il y a des indentations intercostales et jugulaires (c’est-à-dire la fossette entre la gorge et le sternum), le ventre monte et descend rapidement, signe d’une respiration plus laborieuse « .

explique t-elle

Dans les cas plus graves, une cyanose apparaît. En outre, il existe des difficultés d’alimentation. Une déshydratation peut également survenir, à la fois en raison des difficultés d’alimentation et de l’augmentation de la perte d’eau causée par la fatigue respiratoire.

Chez les très jeunes bébés, âgés de moins de six semaines, la bronchiolite peut également se manifester uniquement par des épisodes d’apnée (pauses prolongées de la respiration), sans autre symptôme particulier.

Comment la traiter

Les formes légères de bronchiolite peuvent être facilement prises en charge à domicile, avec les instructions du médecin. Donc, des lavages fréquents du nez avec des solutions physiologiques ou salines (hypertoniques) sont généralement recommandés. Dans tous les cas, il est toujours bon de faire examiner l’enfant par le pédiatre, qui sera en mesure de poser un diagnostic correct.

« Si vous remarquez des signes d’insuffisance respiratoire, vous devez vous rendre le plus rapidement possible chez le pédiatre ou au service des urgences, pour une évaluation minutieuse de l’état de l’enfant » « Surtout si l’enfant est petit, une hospitalisation peut être nécessaire afin d’établir le traitement le plus adapté ».

explique Cutrera.

Le traitement repose essentiellement sur deux interventions :

  • L’administration d’oxygène humidifié. Et chauffé pour assurer une oxygénation adéquate du sang ;
  • L’administration de solutions hydratantes, y compris par voie intraveineuse.


L’utilisation d’un aérosol avec une solution hypertonique ou des médicaments bronchodilatateurs (à domicile ou à l’hôpital) est plus controversée. Quant à l’utilisation de corticostéroïdes ou d’adrénaline par aérosol, elle n’est pas recommandée.

L’administration d’antibiotiques doit également être limitée à des cas strictement sélectionnés. Par exemple, chez les enfants immunodéprimés ou si une infection bactérienne concomitante est suspectée.

Prévention de la bronchiolite

Comme le souligne le site web du NHS, il est très difficile de prévenir la bronchiolite. Toutefois, certaines stratégies simples peuvent contribuer à réduire le risque de propagation des virus responsables. Par exemple :

  • Laver souvent les mains de votre enfant (et des autres membres de la famille) ;
  • Laver régulièrement les jouets et les surfaces ;
  • Si un enfant a été malade, ne le renvoyez pas à la crèche ou au jardin d’enfants. Et cela, avant que les symptômes aient complètement disparu et qu’il soit complètement rétabli ;
  • Dans la mesure du possible, tenez les nourrissons à l’écart des personnes qui ont le rhume ou la grippe ;
  • Éviter d’exposer les enfants à la fumée secondaire. On a constaté, entre autres, que les enfants de fumeurs développaient des bronchiolites assez graves, ce qui constitue une raison supplémentaire d’éviter de fumer en présence d’enfants.
  • Favoriser l’allaitement maternel, car le lait maternel contient des facteurs de protection contre la bronchiolite.

Des anticorps pour les enfants à risque

Depuis quelques années, les anticorps monoclonaux, reconstitués en laboratoire, ne sont disponibles que pour les enfants considérés comme les plus « à risque » comme les prématurés et ceux qui sont atteints de maladies chroniques. Administrés par injection une fois par mois entre novembre et mars, ces anticorps permettent de prévenir l’infection.

Un vaccin contre le SRV est également à l’étude, mais il faudra encore quelques années avant qu’il ne soit disponible

Avez-vous eu une bronchiolite ? Vous pourriez souffrir d’asthme et de bronchites à l’avenir.

Les symptômes de la bronchiolite sont très similaires à ceux de la bronchite asthmatique. Il a été constaté que les enfants qui avaient souffert d’une bronchiolite avant l’âge de deux ans étaient plus susceptibles de souffrir de bronchite asthmatique dans les années à venir. Surtout s’il y a d’autres asthmatiques dans la famille.

Si de nouveaux épisodes surviennent à un âge plus avancé, il est bon de contacter le pédiatre de famille. Si nécessaire, celui-ci demandera l’avis d’un spécialiste pour un diagnostic correct.

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